Jesús A. Manzaneque

I.E.S. "Isabel Martínez Buendía" - Pedro Muñoz, Ciudad Real, Castilla-La Mancha, España.

domingo, 15 de marzo de 2009

Evolución del ser humano - Paranthropus


PARANTHROPUS

Sabana africana desde hace unos 2,5 millones de años

Como consecuencia de un cambio climático global, hace entre 2'4 y 2'8 millones de años los climas de África sufrieron oscilaciones climáticas cada vez más acentuadas, que determinaron una progresiva aridificación de los ecosistemas de la región oriental del continente. El retroceso del bosque, a expensas de la sabana, propició la selección de dos nuevas formas de homínidos, mejor adaptadas a los nuevos ambientes, cada vez más secos y abiertos, con menos árboles y más pasto. Una de estas formas fue la representada por los parántropos y la otra fue la de los humanos.

Los parántropos fueron un tipo de homínido especializado en el consumo de productos vegetales coriáceos, propios de los medios abiertos y secos. Como consecuencia de esta adaptación alimentaria, sus aparatos masticadores se vieron modificados para realizar intensos esfuerzos masticatorios. Entre estas modificaciones destacan el aumento de tamaño de la superficie masticatoria de los molares y premolares, sus molares presentaban una gruesa capa de esmalte, sus mandíbulas eran espesas, muy anchas y altas, y sus caras anchas, largas y planas. Aparte de esta marcada especialización en el aparato masticador, los parántropos no mostraban diferencias significativas con los australopitecos, más antiguos y primitivos, ni en el tamaño del cuerpo ni, posiblemente, en el tamaño del cerebro.

Este tipo de homínido tuvo un relativo éxito adaptativo y a partir de la especie primigenia Paranthropus aethiopicus, aparecieron dos nuevas especies: Paranthropus robustus y Paranthropus boisei, el más especializado de los parántropos. Como consecuencia de su éxito adaptativo, los parántropos fueron capaces de desbordar su región de origen (el este de África) y se extendieron hasta el sur del continente.

La separación entre "gráciles" y "robustos" se refiere principalmente a las diferencias que existen en el cráneo y los dientes, la estructura del cuerpo no difiere significativamente entre gráciles y robustos, ni en talla ni en peso. "La hipótesis de la dieta" explicaría la inclusión de todas las formas gráciles bajo el género de Australopithecus y de todas las formas robustas en el género Paranthropus; según esta hipótesis las formas más antiguas y con rasgos en la dentición más generalizados (y primitivos) de los Australopithecus correspondían a una clase de dieta generalista de tipo omnívora, mientras que los cambios tan acusados en la dentición y en el cráneo de los robustos serían consecuencia de una adaptación a un tipo de dieta vegetariana.

Diapositiva de Paranthropus

Vídeo de Paranthropus




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